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Melanoma

Nicholas Papadopoulos, M.D., ha estado tratando a pacientes con melanoma en el MD Anderson durante más de 30 años.

Cada persona y cada melanoma son diferentes. En el Centro de Tratamiento del Melanoma y la Piel de Ben Love/El Paso Corporation del MD Anderson, el tratamiento del melanoma se diseña específicamente para su situación en particular. Nuestro equipo de expertos con reconocimiento internacional personaliza su atención para asegurar que usted reciba los tratamientos más avanzados con el mínimo impacto en su cuerpo.

Más de 10,000 pacientes con melanoma — entre el mayor número de cualquier programa en el mundo — son evaluados aquí cada año. Atender a esta población de pacientes tan numerosa y diversa nos ha ayudado a desarrollar un extraordinario equipo de especialistas con amplios conocimientos en el tratamiento de todos los tipos de melanoma.

Si a usted se le ha diagnosticado melanoma maligno, estamos aquí para ayudarle. Llame al 1-877-632-6789 para programar una cita o solicítela por Internet.


Aspectos Básicos de Melanoma

El melanoma (maligno) es un tipo de cáncer en la piel que comienza en los melanocitos (las células que producen melanina), los cuales le dan la pigmentación o el color a la piel. En ocasiones estas células cambian, a menudo debido al daño causado por la exposición al sol. Con el tiempo, este daño puede causar cáncer.

Cada año se diagnostican aproximadamente 70,000 casos nuevos de melanoma invasivo en los Estados Unidos. Es uno de los tipos de cáncer que aparecen con más frecuencia en jóvenes adultos de 20 a 30 años de edad, y es la causa principal de muerte por cáncer en las mujeres de 25 a 30 años.

Aunque el melanoma maligno es responsable únicamente del 3% de todos los tipos de cáncer en la piel, presenta el mayor índice de mortalidad de todos ellos y es más propenso a extenderse (hacer metástasis) por el cuerpo. Se trata de un cáncer que se está volviendo cada vez más común.

El melanoma generalmente aparece como:

  • Una mancha de forma irregular y de color café, negra o roja; o
  • Un lunar existente que comienza a cambiar de color, tamaño o forma.

El melanoma aparece más comúnmente en el área del tronco en los hombres de piel blanca, y en las extremidades inferiores de las mujeres de piel blanca. En las personas de piel morena, aparece más frecuentemente en las palmas de las manos, las plantas de los pies y la piel que está debajo de las uñas. Si se detecta a tiempo, el melanoma es a menudo curable.

Tipos de Melanoma Maligno

El melanoma maligno se divide en diferentes tipos, cada uno con un tratamiento y un pronóstico diferentes.

Melanoma Cutáneo

Existen cuatro tipos principales de melanoma cutáneo:

Melanoma de extensión superficial:

  • Es la forma más común de melanoma
  • Representa aproximadamente el 70% de los casos
  • Generalmente comienza en un lunar preexistente

Melanoma nodular:

  • Es el segundo tipo más común
  • Representa del 15% al 30% de los casos
  • Es más agresivo y generalmente se desarrolla más rápido que los melanomas superficiales

Lentigo maligno:

  • Aparece en forma de lesiones grandes y planas
  • Se encuentra más comúnmente en el rostro de mujeres de piel blanca mayores de 50 años
  • Representa del 4% al 10% de los casos
  • Presenta un menor riesgo de extenderse en comparación con otros tipos

Melanoma lentiginoso acral:

  • Aparece en las palmas de las manos, las plantas de los pies o debajo del lecho ungueal
  • Representa del 2% al 8% de los melanomas que aparecen en pacientes de piel blanca
  • Representa hasta el 60% de los melanomas que aparecen en pacientes de piel morena
  • Es grande, con un diámetro promedio de 3 centímetros

Melanoma de las Mucosas

  • Representa aproximadamente el 1% de los casos de melanoma
  • Se presenta en el tejido de las mucosas, el cual cubre las cavidades del cuerpo y los órganos huecos
  • Los sitios más comunes son la región de la cabeza y el cuello (incluyendo la cavidad nasal, la boca y el esófago), el recto, las vías urinarias y la vagina
  • Puede ser muy difícil de detectar
  • Incluso si se diagnostica y trata, a menudo el pronóstico es malo

Melanoma del Ojo (melanoma ocular)

Debido a que los ojos contienen melanocitos, pueden ser susceptibles al melanoma. Los dos tipos de melanoma ocular son el melanoma uveal y el melanoma conjuntival.

Si a usted se le ha diagnosticado melanoma maligno, estamos aquí para ayudarle. Llame al 1-877-632-6789 para programar una cita o solicítela por Internet.

Síntomas

Los signos y síntomas del melanoma maligno pueden incluir:

  • Asimetría: ¿Un lado del lunar es diferente al otro?
  • Irregularidad de los bordes: ¿Los bordes son desiguales o irregulares?
  • Variación de color: ¿El lunar se está oscureciendo? ¿Parte de él está cambiando de color o es de varios colores?
  • Diámetro: ¿El lunar es más grande que el diámetro de un lápiz?
  • Evolución: ¿El lunar está creciendo a lo ancho o a lo alto?
  • Sensación: ¿Ha cambiado la sensación alrededor del lunar o mancha?

Muestre de inmediato a su médico cualquier área de piel sospechosa, cualquier herida que no cicatrice o cualquier lunar o peca que sea nuevo o haya cambiado.

Si a usted se le ha diagnosticado melanoma maligno, estamos aquí para ayudarle. Solicite una cita en línea.

El diagnóstico temprano y preciso es importante para el cuidado del melanoma maligno, pues ayuda a determinar si el cáncer se ha extendido y también ayuda a su médico a elegir un tratamiento más eficaz.

El MD Anderson cuenta con la tecnología más moderna y precisa para diagnosticar el melanoma y determinar si se ha extendido, lo cual ayuda a incrementar las probabilidades de que su tratamiento sea un éxito.

Pruebas Diagnósticas

Si usted presenta signos o síntomas que pudieran ser indicio de un melanoma maligno, su médico le examinará y le hará preguntas sobre su salud, su estilo de vida y sus antecedentes familiares. Si su médico sospecha que una mancha puede ser melanoma, se le realizará una biopsia.

Biopsia

El cáncer en la piel no se puede diagnosticar con sólo mirarlo. Si un lunar o área pigmentada de la piel cambia o parece anormal, su médico le puede realizar una biopsia, tomando una muestra de tejido para que un patólogo la examine. Las áreas sospechosas no sólo se deben recortar o cauterizar (destruirlas con un instrumento caliente, una corriente eléctrica o una sustancia cáustica); primero se debe realizar una biopsia para determinar si el área es maligna.

La muestra de piel se envía a un patólogo, quien lo observa bajo un microscopio para buscar células cancerosas. Su tejido puede ser considerado normal o anormal.

Debido a que el melanoma maligno puede ser difícil de diagnosticar, usted deberá considerar que un segundo patólogo revise su pieza de biopsia.

Otras Pruebas

Una vez diagnosticado el melanoma maligno, es posible que se recomiende realizar otras pruebas para determinar si las células cancerosas se han extendido dentro de la piel o a otras partes del cuerpo. Estas pruebas y procedimientos pueden incluir:

Pruebas por imagen, como:

  • Radiografía torácica
  • Linfogammagrafía
  • Ecografía
  • Tomografía computarizada (CT) o tomografía axial computarizada (CAT)
  • Prueba de resonancia magnética (MRI)
  • Tomografía por emisión de positrones (PET)

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Estadios del Melanoma Maligno

Si a usted se le diagnostica melanoma maligno, su médico determinará el estadio (o extensión) de la enfermedad. La estadificación es una forma de determinar la extensión de la enfermedad en el cuerpo y su localización. Esta información es importante porque ayuda a su médico a determinar el mejor tipo de tratamiento para usted y el pronóstico de su recuperación.

La estadificación del melanoma maligno se basa en:

  • Ubicación del melanoma
  • Grosor del tumor del melanoma primario, así como otras características microscópicas
  • Si se ha extendido a los ganglios linfáticos cercanos y, de ser así, a cuántos y de qué tamaño
  • Si se ha extendido (metástasis) a otras partes del cuerpo
  • Un análisis de sangre llamado lactato deshidrogenasa (LDH) para melanoma en estadio IV

Obtenga una Segunda Opinión en el MD Anderson

Los patólogos del MD Anderson están altamente especializados en el diagnóstico y la estadificación del melanoma maligno. Esperamos que nos dé la oportunidad de brindar segundas opiniones para esta enfermedad.

Si desea obtener una segunda opinión en el MD Anderson, solicite una cita en línea.

Prevención

Las pruebas de detección pueden encontrar ciertos tipos de cáncer si una persona está en riesgo, pero no presenta síntomas. La detección temprana del melanoma maligno aumenta enormemente las posibilidades de éxito del tratamiento.

Factores de Riesgo de Melanoma Maligno

Todo lo que incremente sus posibilidades de padecer melanoma maligno es un factor de riesgo.

El daño causado por el sol, especialmente los antecedentes de descamación por quemaduras solares, es el principal factor de riesgo de melanoma. La luz solar artificial de las camas de bronceado conlleva el mismo riesgo de melanoma que la luz natural del sol.

Otros factores de riesgo de melanoma incluyen:

  • Tez blanca: Las personas con cabello rubio o pelirrojo, piel clara, ojos azules y una tendencia a las quemaduras de sol tienen mayor riesgo
  • Melanoma anterior
  • Lunares (nevos): Tener muchos lunares benignos (no cancerosos)
  • Antecedentes familiares de melanoma maligno
  • Síndrome de lunares atípicos y melanoma (SLA): Anteriormente conocido como síndrome del nevo displásico, el SLA se caracteriza por un gran número de lunares atípicos. Si usted tiene SLA, usted y sus familiares deben realizarse pruebas de detección con regularidad

No todas las personas con factores de riesgo padecen melanoma; sin embargo, si usted presenta factores de riesgo, es buena idea hablar de ellos con su profesional de la salud.

Si a usted se le ha diagnosticado melanoma maligno, estamos aquí para ayudarle.  Solicíte una cita por Internet.

Nuestros Tratamientos Para el Melanoma Maligno

Si se le diagnostica melanoma maligno, su médico analizará con usted las mejores opciones para su tratamiento, el cual será personalizado en el MD Anderson conforme a sus necesidades particulares. Para tratar el cáncer o aliviar sus síntomas, pueden recomendarse uno o más de los tratamientos descritos a continuación.

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Cirugía

El tipo de cirugía que su médico utilizará para tratar el melanoma dependerá del grosor de la neoplasia y de si se ha extendido.

Radioterapia

En colaboración con hábiles oncólogos radioterápicos, la radioterapia se puede utilizar como un componente de su plan de tratamiento contra el melanoma maligno. En ocasiones, la radioterapia se puede combinar con quimioterapia.

Terapias Dirigidas

Estas innovadoras terapias, muchas de los cuales se desarrollaron en parte en el MD Anderson, están diseñadas para aprovechar un nuevo entendimiento de las alteraciones moleculares que a veces ocurren dentro de las células cancerosas del melanoma maligno. El tratamiento puede incluir:

  • Inhibidores de B-RAF
  • Inhibidores de KIT
  • Otros tratamientos en estudios clínicos

Inmunoterapia

Estos innovadores tratamientos ayudan a la respuesta inmunitaria natural del cuerpo a combatir el cáncer. La inmunoterapia generalmente se utiliza en el melanoma avanzado cuando el cáncer se ha extendido a otras partes del cuerpo. El tratamiento puede incluir:

  • Interferón alfa
  • Anti-CTLA-4
  • Vacunas
  • Interleucina 2
  • Tratamiento con linfocitos T
  • Bioquimioterapia

En algunos casos, la quimioterapia se puede combinar con interleucina 2, interferón o tratamiento con linfocitos T.

Quimioterapia

El MD Anderson ofrece las opciones de quimioterapia más recientes y eficaces.

Seguimiento Después del Tratamiento

Si usted ha tenido un melanoma maligno, corre un mayor riesgo de desarrollar nuevos melanomas que alguien que nunca ha tenido esta enfermedad. Usted puede estar en riesgo de que el cáncer regrese en la piel cercana o en otras partes del cuerpo. La posibilidad de recidiva es mayor si el melanoma era grueso o si se había extendido al tejido cercano. Sus familiares también deberán realizarse exámenes con frecuencia para detectar melanoma.

A fin de aumentar las posibilidades de encontrar lo más pronto posible un melanoma nuevo o recidivante, asista a revisiones regulares con su médico. Si usted está en riesgo de recidiva, el cuidado de seguimiento puede incluir radiografías, análisis de sangre y estudios por imagen de tórax, hígado, huesos y cerebro; si usted tiene un melanoma maligno en un estadio temprano, estas pruebas generalmente no se realizan, a menos que surjan situaciones específicas.

Nuestros Ensayos Clínicos

Debido a que se trata de uno de los centros oncológicos más importantes del mundo, el MD Anderson participa en muchos ensayos clínicos (estudios de investigación) sobre el melanoma maligno, los cuales algunas veces son la mejor opción para el tratamiento de un paciente. Otras veces, estos estudios ayudan a que los investigadores aprendan a tratar el cáncer y mejoren los futuros tratamientos contra esta enfermedad.

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