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Toma de decisión

¿Cuáles son los beneficios y riesgos de estar en un ensayo clínico?

Cada ensayo clínico tiene sus propios beneficios y riesgos. Usted puede beneficiarse al participar en un ensayo clínico en uno de los siguientes modos:

  • Si el tratamiento funciona, usted puede ser una de las primeras personas en beneficiarse.
  • Puede que usted ayude a los pacientes futuros de cáncer.
  • El auspiciante del ensayo puede pagar por algunos de los costos de sus cuidados médicos o pruebas. (Pregunte a la persona encargada de su caso (patient access specialist) acerca de quien paga por estos costos antes de consentir participar.)
  • Los expertos en cáncer diseñan los tratamientos usados en los ensayos clínicos.

Algunos riesgos posibles incluyen:

  • Los efectos secundarios pueden ser peores que los del tratamiento estándar.
  • Pueden ocurrir efectos secundarios que el médico no espera.
  • Los tratamientos no siempre resultan ser mejores, o igual de buenos, que el tratamiento estándar.
  • Igual que con el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo puede no funcionar con usted incluso si funciona para otros pacientes.

¿Cuáles son mis opciones de tratamiento?

Las opciones de tratamiento pueden incluir:

  • Tratamiento estándar: Estos son los tratamientos estándares o los tratamientos "más conocidos" para la mayoría de los tipos de cáncer. Los tratamientos estándares cambian con el tiempo, a medida que los médicos aprenden de la experiencia y de la investigación. En algunos casos, el tratamiento estándar puede consistir en que no se haga ningún tratamiento. Por ejemplo, el tratamiento estándar puede ser observar el cáncer y esperar a ver si crece.
     
  • Ensayos clínicos: Muchos ensayos clínicos son para estudiar medicinas o tratamientos nuevos que aún no han sido aprobados por la FDA; sin embargo, algunos ensayos estudian tratamientos que la FDA ya ha aprobado. En estos ensayos, los médicos pueden estudiar modos nuevos de administrar el tratamiento, o pueden estudiar dosis diferentes. También, los médicos pueden probar tratamientos en tipos distintos de cáncer. 

Tanto el tratamiento estándar como los ensayos clínicos pueden involucrar:

  • Quimioterapia
  • Cirugía
  • Radiación
  • Tratamientos combinados (más de un tipo de tratamientos usados juntos)
  • Ningún tratamiento o tratamiento tardío

¿Cuál es mi pronóstico?

Su pronóstico es lo que puede pasar con su cáncer y cómo puede responder su cáncer al tratamiento. Es importante preguntar a su médico sobre su pronóstico. Este puede afectar sus opciones de tratamiento.

Un tratamiento nuevo se prueba durante muchos años. Cuando usted participa en un ensayo clínico, usted estará sólo en una fase del estudio. Los tratamientos pasan por las fases, pero los pacientes no.

¿Quién paga por el ensayo clínico?

Todos los ensayos son diferentes. Un auspiciante de un ensayo clínico puede pagar por un tratamiento nuevo, pruebas y visitas adicionales al médico necesarias para el ensayo. El auspiciante del ensayo clínico puede ser:

  • El MD Anderson
  • El The National Cancer Institute
  • Una compañía farmacéutica
  • Una organización sin fines de lucro

Su compañía de seguros deberá pagar por las pruebas y las visitas médicas que usted necesitará incluso si usted no participa en el ensayo. Por favor pídale a la persona encargada de su caso (patient access specialist) que le explique cómo se aplican sus beneficios de seguro a los ensayos clínicos y que le explique más sobre lo que usted deberá pagar.

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